Piles à combustible

Les piles à combustible convertissent directement l'énergie des agents chimiques en électricité et en chaleur. Elles présentent à cet égard une efficacité très élevée et de faibles émissions de polluants. Leur champ d'application étant très vaste, elles sont utilisées dans des domaines extrêmement divers: par exemple, de grands parcs de piles à combustible de l'ordre du mégawatt ont été réalisés récemment. Au niveau mondial, on compte plus de 200 000 microsystèmes de couplage chaleur-force (CCF) basés sur des piles à combustible, et plusieurs constructeurs automobiles proposent des véhicules de série avec cette technologie. Si l'on se réfère à la puissance installée, le marché des piles à combustible affiche, dans l'ensemble, une croissance à deux chiffres.

Priorités actuelles de la recherche

Domaines-clés des activités soutenues par l'OFEN:

  • recherche fondamentale axée sur les matériaux, développement de systèmes ainsi que démonstration et essais dans le cadre de projets pilotes;
  • piles à combustible à électrolyte polymère (PEFC) destinées à des applications mobiles utilisant l'hydrogène comme vecteur énergétique;
  • piles à combustible à oxydes solides (Solid Oxide Fuel Cell, SOFC) destinées à une application dans les installations CCF et à une exploitation avec du gaz naturel/biogaz;
  • hausse de la durée de vie et de la fiabilité des systèmes à piles à combustible, modélisation et validation expérimentale de processus électrochimiques, développement de nouveaux matériaux avantageux et fiables (membranes, interconnecteurs, catalyseurs) ainsi qu'intégration des piles à combustible dans des systèmes complets (Balance of System);
  • démonstration de la maturité de la technologie grâce à des projets pilotes et des présentations.

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Dernière modification 13.03.2018

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Stefan Oberholzer
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