Energie solaire

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L'énergie solaire, que l'on trouve à la surface de la terre sous forme de lumière et de chaleur, peut être exploitée au moyen de capteurs solaires thermiques pour produire de la chaleur (eau chaude et chauffage d'appoint), au moyen de concentrateurs pour activer des processus chimiques et pour produire de l'électricité, et au moyen d'installations photovoltaïques pour générer du courant.

Les cellules des installations photovoltaïques se composent de matériaux semi-conducteurs comme ceux utilisés pour la fabrication des puces pour ordinateurs. Elles transforment le rayonnement solaire en électricité, soit en courant continu. Ce dernier est transformé en courant alternatif grâce à un onduleur, puis injecté dans le réseau public. Le photovoltaïque (PV) est une technologie-clé pour assurer un approvisionnement énergétique durable. L'électricité solaire représente un potentiel considérable puisque le photovoltaïque pourrait couvrir quelque 20% des besoins actuels d'ici 2050.

L'existence d'installations standardisées fait de la chaleur solaire une option intéressante pour la production d'eau chaude et le chauffage d'appoint. De plus en plus d'entreprises de chauffage conventionnelles proposent d'ailleurs de bons produits. La chaleur solaire se combine parfaitement avec tout autre agent énergétique. Représentant une part encore relativement faible à l'heure actuelle de la consommation totale de notre pays, la chaleur solaire présente néanmoins un large potentiel. Si tous les bâtiments existants étaient rénovés de manière optimale sur le plan énergétique, l'installation de capteurs solaires permettrait de couvrir l'ensemble des besoins thermiques des ménages suisses.

Les centrales solaires thermiques sont une autre façon d'utiliser l'énergie solaire. Elles ne peuvent toutefois être rentables qu'au niveau de la ceinture solaire, et non en Suisse. En théorie, il suffirait de construire des centrales solaires utilisant des miroirs concentrateurs sur environ 1% de la surface du Sahara pour couvrir les besoins en électricité de l'ensemble de notre planète.

L'énergie solaire peut être stockée par des procédés chimiques. Nombre de programmes de recherche et de développement étudient les technologies des procédés et des réacteurs susceptibles d'être mises en œuvre, à long terme, pour permettre le stockage chimique et le transport de l'énergie solaire. L'accent est mis sur la production d'hydrogène au moyen du cycle ZnO/Zn.

Documents

Rapports

Evaluation du potentiel des capteurs solaires sur les bâtiments d’habitation

Statistique suisse des énergies renouvelables

ID: 29

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Dernière modification 10.07.2017

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